易现EZXR李晓燕:AR提供的是人和空间的数字化连接 | 解码数字新浙商专访

不同阶段的碎片化,是创新行业发展中都会遇到的难点。AR行业需要形成共识,需要制订标准,需要搭建通用的技术平台。

——本期嘉宾 李晓燕

数字新浙商

在很多科幻电影中,主角借助一部头盔或眼镜,就可以在真实视野的目标中,“凭空”弹出大量相关信息,如资料、活动数据、定位、身份等等,这些酷炫科幻的功能,背后都有一项关键技术的运用——AR(Augmented Reality,增强现实)。

诞生于杭州的易现先进科技,就是AR探路者。易现提供的AR内容和技术平台,正帮助内容开发者展开广泛的商用化探索,助推AR成为互联网的新一代基础设施。

在这样一个“硬核”技术领域里,作为女性创业者的李晓燕显得有些另类。她是人工智能领域的专家,科班出身,拥有浙江大学计算机科学与技术专业的博士学位,曾任网易人工智能事业部总经理。

外表温婉的李晓燕,内心坚定果断,她从不纠结,喜欢利用“暗时间”天马行空地想象各种可能的未来。细腻的同理心和博士的理性逻辑,在她身上和谐共生。

“我觉得我挺适合创业的,不创业可能还会不爽。因为我喜欢不确定的东西,喜欢探索可能性。”

畅想未来,李晓燕认为“成熟的AR和AI将带来真正神奇的体验,并不断放大你的感知,提升人类的记忆和认知水平。人工智能是未来的大趋势,易现将进一步依托于AI交互技术,构建更为全面的AR应用合作生态。”

洞见

AR释义:AR提供的是人和空间的数字化连接

章丰:“易现”的商号有什么寓意?

李晓燕:“易”是考虑AR技术最终会为每一个人的生活、工作和业务场景提供便利,跟网易也有渊源。“现”代表AR是视觉信息交互呈现的技术,是AI驱动的增强现实技术。

章丰:科普一下,AR、VR、MR几个概念是什么关系?

李晓燕:从用户感知角度很容易分清楚,AR是增强现实,叠加在现实场景上,VR是虚拟现实,是完全虚拟的。MR可以视为AR和VR的整合。现在还有XR,它的基础标准既可服务于AR,也可服务于VR,是一个更偏标准的底层概念。

章丰:从产业发展的趋势来看,未来AR和VR的应用,哪个更普遍?

李晓燕:我认为AR会更普遍,这是技术趋势和商业模式共同决定的。比方说2000年互联网初期,是把信息和知识相连接;移动互联网时代,真正把人和信息、人和物、人和人进行连接。连接是商业的本质,AR本质上提供的是人和空间的数字化连接。当AR完成了空间的数字化,连接的维度和深度越来越深,会创造出更多的商业模式和服务的变革。

不管是AR产业还是其他技术产业,发展过程中都存在中间态。AR是强设备关联的技术,涉及设备端、基础设施端和应用端。技术发展初期,需要算法引擎、内容能力的关联,需要易现这样的团队把技术串联到设备端及应用端。随着设备端的发展,AR技术能力会逐渐沉淀于此,经过算法迭代、深度学习,最终带动应用端发展,上层的内容将会蓬勃发展。

章丰:在产业链中,易现承担的是引擎的功能?

李晓燕:从全产业来看,底层模组由大型硬件企业提供,包括芯片、光学模组等硬件。中间是易现这类公司,提供交互技术与内容技术的平台,贯通底层基础设施提供商,深度拓展前端的场景价值。随着行业趋势发展,易现也将在内容和服务端创造更加丰富的产品。

谈应用场景:重交互是AR发展的必然方向

易现旗下有网易洞见和网易影见两大技术产品。洞见是国内互联网巨头中规划最早、架构最完整的人工智能加持增强现实平台,为用户提供高质量的AR体验。影见是国内首个空间投影AR软硬件解决方案,具备三维空间的显示和交互能力,能够实现诸如平面触控交互、物体交互与立体显示、空中手势等多维度AR交互体验。

章丰:“洞见”的主要技术基于AR浏览器?看起来好像“影见”更复杂,涉及到硬件。

李晓燕:洞见在移动端是用浏览器的模式,就像我们浏览网页一样。易现目前拥有市场上唯一经过跨平台超大流量APP检验的AR框架-Uniform Framework,该框架具有帮助内容开发者大幅增加“端”流量的触达,在实现其AR内容的跨平台、跨设备、跨Form-factor互通的同时,给予触达用户优质、新颖和持续影响的AR交互体验。

“影见”需要借助投影,因为AR本身不具备显示能力,但它可以通过不同的终端呈现,比如手机、平板电脑、AR眼镜设备,影见则拓展了AR技术在移动端和眼镜端之外的第三种体验形式。

章丰:未来AR在交互上可以实现更深度更沉浸的体验?

李晓燕目前AR以轻交互为主,重交互是未来必然的方向,实现取决于技术的发展阶段。观察互联网内容生态的形态,尤其是移动端,会发现总是先有图片、视频,再到社交,最后在2013年前后游戏才起来——这是一个从观赏到轻交互,再到重交互的发展过程。因为游戏是一个重沉浸体验,且对交互、视觉显示各方面能力要求都很高的领域。

AR也是同理,最早出现的是很炫的view,具有观赏价值的内容。比如我们做过一个与农夫山泉合作的“AR乐瓶”的案例,扫描识别一瓶矿泉水,选择点击AR选项,就会进入唯美的沉浸式星空页面。我们也曾和新华社在APP端有过“天地工程”和“留声40年”,通过网易洞见提供的AR/AI技术,在形式上采用了创新创意和趣味交互,在主题和内容上又具有时代的高度和大众的温度,在精神和情感层面为我们注入了“铭记40年,满怀豪情憧憬下一个40年”的力量。

章丰:AR行业在哪些场景应用比较广泛?易现看好哪些领域?

李晓燕:最大的应用在工业(制造业、军事),消费端主要在文旅、教育、泛娱乐等。我们看好文化产业,未来体验相关的市场将越来越大。

我们目前专门为儿童定制了全方位的人工智能解决方案,把影见作为教学终端,整合幼儿教材和教具,以尊重儿童的游戏,“多元互动”为主要特性,让孩子们在虚实结合的世界里看到绘本中飞出的翩翩起舞的蝴蝶、创作火箭并让它一飞冲天等体验活动,目前已应用于幼儿园和培训机构,同时也在更多应用场景如科技馆、博物馆、娱乐中心等落地。

影见可以投射到桌面、地面、墙面

章丰:接下来考虑投入市场吗?

李晓燕:计划在5月份实现第一批量产。经过大量测试,影见在幼教领域的优势显著。市面上大量的幼儿玩教具基于智能平板设备进行互动体验,影响儿童视力发展,投影相对护眼。第二,AR技术可以把抽象的知识与概念可视化、直观化地进行展示,通过虚实结合的沉浸式引导教学,帮助学生集中注意力。

另外,我们正在与来自哈佛大学从事脑科学教育的专家合作,将AR技术应用于自闭症儿童的教学。举个例子,眼前有杯水,我们都知道它是可以拿来喝的,自闭症儿童可能建立不起和这杯水的关联。应用AR技术后会增强动机,让孩子们接触物理环境里他们不敢接触的,建立起关联的闭环。

谈内容生态:好的内容应真正发挥AR价值

章丰:易现提出了“能力+技术+内容”的AR方案,“内容”怎么理解?

李晓燕:我们提供AR的内容解决方案,提供互动的玩法、模板,这也是探索什么是好的AR内容的过程。我们认为,只有当技术和创意充分融合,才会帮行业的走向实质性进步。

章丰:怎么定义一个好的AR内容?

李晓燕好的AR的内容,应该真正意义上用到AR技术,且客户愿意买单,能给用户带来独特的体验,这样的内容是会在场景中发挥AR价值的。

举个例子,我们团队跟戴森推出了一组与众不同的产品广告。在线上平台点击戴森的广告位,可在任意现实场景下生成AR制作的戴森无叶风扇,演示吹出强劲凉风的工作原理。像这样的粒子效果,是我们的自主研发的的轻量级引擎可以实现这样的效果,看起来很真实。

AR演示戴森无叶风扇

传统内容做好了很难变化,AR内容不同,每个人在跟内容互动的过程中会重新创造内容,用户本身就是内容的一部分,这也是天然的社交货币。易现在2018、2019年与蔚来汽车合作落地国内首个多人AR商业化活动,在蔚来汽车线下门店联动举行“蔚来AR Racing 全国挑战赛”,将AR内容与线下用户体验营销强势结合,成为蔚来汽车区别于传统的新型用户运营内容,使品牌以更新颖更具有科技感的方式进行用户社群的建立与维护。

蔚来汽车多人AR体验案例

当时这个案例瞬间引爆朋友圈,吸引了大量用户前往蔚来汽车NIO House体验。为什么这个内容会吸引这么多人?大家非常乐于尝试这种融合了前沿科技、游戏性、社交互动性的全新玩法,它创造了一个数字化竞赛空间,这个空间不完全跟外部割裂,与品牌主的场地和品牌形象息息相关。这种虚拟和现实的结合,让大家觉得有趣,比传统的用一个大转盘发优惠券,或者传统的放一张H5的海报推送,对用户的互动更强。

过去几年我们做了很多案例,一些交互模版也会被别人模仿,可以说易现一直是标杆。

章丰:被抄袭会困扰你吗?

李晓燕:不会。他们抄的是形态,说明市面上没有看到比我们更好的。易现走在AR交互探索的前列,所以实现内容的渲染引擎部分需要我们的技术支撑。如果使用的技术不够成熟,稍微粗糙一些,用户就会感觉很“假”。比如在这里放置一个物体,光线怎么照、有没有阴影,用户的感觉都会不一样,这些都是内容的具体表现。

我们是国内最早探索AR的团队,在2015、2016年的时候就有in-house的内容团队,引进了国外一批人机交互出身的人才,因为当时国内真正成熟的人机交互专业非常稀少。

谈行业前景:AR行业发展的难点在于共识达成

章丰:目前能基于易现的整个“工具箱”,且按标准做出好内容的合作伙伴,规模有多大?

李晓燕:在AR商业生态中,ISV(Independent Software Vendors ,独立软件开发商,特指专门从事软件的开发、生产、销售和服务的企业)的数量和能力很关键。目前我们合作了业内第一梯队 ISV 和游戏工作室合作伙伴,他们有创意能力、项目设计能力,只是用我们的工具来实现。这些ISV同时可以做AR的,也可以做非AR的,3D、游戏等等,更多的会跟着市场需求转变方向。

章丰:可以说AR的市场化还处于相对早期,很多客户没有形成对AR产品购买的习惯?

李晓燕其实客户想尝试也愿意尝试,有两种情况造成了目前应用市场的规模小。一类是纯AR案例,但AR的体验性不够强,必要性并不是很大,成本却很高。第二类可能在一些电商类或者家电家居想用3D呈现,但是受制于目前渲染的成本比较高,可能渲染一套家装需要上万。

随着AR技术发展,实现自动化内容生成后可以相应降低成本。易现也在探索内容开发效率,同等质量下,我们具有较大的成本优势。另一方面,渲染能力包括AR的交互、显示、感知能力都在进步,也有利于规模化应用。

章丰:未来AR发展过程中,最大难点在哪里?

李晓燕:不同阶段的碎片化,是创新行业发展中都会遇到的难点。针对AR行业,企业各有各的内容格式和解决方案。行业需要形成共识,这种共识可能是标准的制订,也可能是搭建通用的技术平台,否则会阻碍效率提升、分发和触达。

章丰:现在都在提“新基建”,包括5G的发展应该会对AR起到推动作用?

李晓燕5G绝对是AR发展的助推器。我们看好AR Cloud(增强现实云,简称AR云)技术的潜力,正着眼于以AR云为基础的大空间AR业务的拓展。AR Cloud意思是建立一个持久的共享的AR体验,基于同一个空间,不同人可以看到同样的虚拟信息。AR Cloud的应用前景很大,它的发展高度依赖于新基建,尤其是5G。

在5G高带宽、低时延、大计算量的优势赋能下,能够突破空间限制,实现线上线下的有效连接,通过AR+AI技术和优质的内容体验,利用全新的交互和通信方式,创造前所未有的体验升级和消费升级。

新基建对易现的核心技术落地应用肯定是一种利好,时间是朋友,我们要跟趋势在一起。

谈个人身份:我喜欢研究技术逻辑和人的逻辑

浙大毕业后,李晓燕加入网易,并创立网易人工智能事业部的前身——多媒体技术部,多年来致力于构建下一代终端用户交互形态,带领团队将计算机视觉、自然语言处理、语音交互、模式识别、深度学习、异构计算、数据智能等AI技术广泛应用于网易游戏、邮箱、新闻、电商、音乐和云计算等大流量互联网产品,触达近10亿规模用户。

章丰:从博士到技术专家再到CEO,一路走来,你最大的感触是什么?

李晓燕我觉得我还挺适合创业的,不创业可能还会不爽。因为我本来就比较喜欢不确定的事物,或者是一些新的、自发性的事物。

章丰:你喜欢不确定?

李晓燕应该说我喜欢探索可能性。这种可能性是有逻辑的,是存在于未来的可能性,我喜欢探索将要被证实的事物。

章丰:你判断业务重点和方向的逻辑是什么?

李晓燕:最底层是技术逻辑,再往上是产业逻辑、生态逻辑、社会逻辑,一层一层往上,信息密度也会越来越大。我同时很感兴趣人的逻辑,关注人在发生什么变化。每一代人都不一样,习惯不一样,环境不一样,思维方式不一样。我觉得很有趣,和团队管理也是相通的。

章丰:以前在网易传媒做内容时,我们也有一个类似的逻辑。我们说做内容的人也要跟着潮流走,如果把潮流比作一条大河,它的一岸是技术,一岸是人性,底层逻辑很像。

快问快答

你做过最艰难的决定是什么?

我做决定从不纠结,决定之后就往前走,没有特别艰难的。

面对压力,你有什么解压之道?

人都会遇到压力,关键是不要让自己一直沉浸在压力情绪中。我也有特别郁闷的时候,但一旦有个阶段性的成果又会很嗨,又有了继续解决问题的动力。

你获取新知识新信息的关键方法是什么?

浏览国内外行业相关的动态,我也喜欢刷抖音、看热门,没有涉猎过的知识点都是新的,我都感兴趣。我可能是一个喜欢“东想西想”的人,你关注什么,决定了你是什么样的人。

为了激励团队,你惯用的“伎俩”是什么?

本质上是同理心,了解他们的需求,找到Match的点,这是最有效的激励。

你觉得女性的领导者这方面会有优势吗?

会。但女性不要太被感性主导,还是要回到理性逻辑。

你认为“数字新浙商”,新在哪里?

把握数字化带来的机遇和挑战,注重建立更好的连接,产生化学效应,共同进步发展。

编辑 | 王小猛 来源 | 数字经济发布微信号

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